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Type 2 Diabetes:
What You Need to Know

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Did you know that many people who have diabetes don’t know it?

Many people do not find out they have the disease until they have diabetes problems, such as blurred vision or heart trouble. If you find out early that you have diabetes, you can get treatment to prevent damage to your body.

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What is diabetes?

Diabetes means you have too much glucose, also called sugar, in your blood. Glucose is a form of sugar your body uses for energy. Too much glucose in your blood can damage your body over time. Diabetes can cause heart attacks, strokes, kidney disease, blindness, dental disease, amputations, and other serious health problems.

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What is type 2 diabetes?

Type 2 diabetes is the most common type of diabetes. Type 2 diabetes occurs because the body doesn’t use the hormone insulin properly. Insulin helps your body absorb glucose and use it for energy. If your body doesn’t make enough insulin or doesn’t use insulin properly, you have a condition called insulin resistance. Insulin resistance requires the body to produce higher levels of insulin. Over time, the body cannot keep up with the demand for extra insulin and type 2 diabetes develops.

You are more likely to get type 2 diabetes if you

  • are age 45 or older
  • are overweight
  • are physically inactive
  • have a parent, brother, or sister with diabetes
  • have high blood pressure or high cholesterol—blood fat
  • have abnormal levels of HDL, or good, cholesterol or triglycerides—another type of blood fat
  • had gestational diabetes—diabetes that develops only during pregnancy—or gave birth to a baby weighing more than 9 pounds
  • have prediabetes—meaning your blood glucose levels are higher than normal but not high enough to be called diabetes
  • are African American, Alaska Native, American Indian, Asian American, Hispanic/Latino, or Pacific Islander American
  • have polycystic ovary syndrome, also called PCOS
  • have a dark, velvety rash around your neck or armpits
  • have blood vessel problems affecting your heart, brain, or legs

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How do I know if I have diabetes?

Your doctor can test your blood to see if you have diabetes. Some people have signs of diabetes, such as being extra thirsty, having to urinate often, or feeling tired. Others have no signs at all.

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How can I take care of my diabetes?

You can take care of your diabetes by reaching your targets for blood glucose, blood pressure, and cholesterol. Talk with your doctor about setting your target numbers for all three and how to reach them. Here are some ways to reach your targets:

  • Make wise food choices. Choose fruits, vegetables, whole grains, fish, lean meats, and low-fat dairy products. Learn when to eat and how much to have.
  • Be physically active for 30 to 60 minutes most days, such as taking a brisk walk. Spend less time watching TV or sitting at the computer. Two times a week do activities to strengthen muscles and bone, such as lifting weights or sit-ups.
  • Reach and stay at a healthy weight. Making wise food choices and being active can help you control your weight.
  • Take your medicines as prescribed and keep taking them, even after you’ve reached your targets.
  • Ask your doctor if you should take a lowdose aspirin every day to prevent a heart attack or stroke.
  • If you smoke, get help to quit.

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Where can I get more information about diabetes?

National Diabetes Education Program
1 Diabetes Way
Bethesda, MD 20814–9692
Phone: 1–888–693–NDEP (1–888–693–6337)
TTY: 1–866–569–1162
Fax: 703–738–4929
Email: ndep@mail.nih.gov
Internet: www.ndep.nih.gov
www.yourdiabetesinfo.org

National Diabetes Information Clearinghouse
1 Information Way
Bethesda, MD 20892–3560
Phone: 1–800–860–8747
TTY: 1–866–569–1162
Fax: 703–738–4929
Email: ndic@info.niddk.nih.gov
Internet: www.diabetes.niddk.nih.gov

The National Diabetes Information Clearinghouse is a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). The NIDDK is part of the National Institutes of Health of the U.S. Department of Health and Human Services.

This publication is not copyrighted. The Clearinghouse encourages people to duplicate and distribute as many copies as desired.

“NIDDK Awareness” and Prevention Series logo.

The NIDDK Awareness and Prevention Series is designed to make you ask yourself, “Could this be me or someone I care for?” So take a closer look. Additional information on this topic and other titles in the series is available through the National Diabetes Information Clearinghouse or on the Internet at www.diabetes.niddk.nih.gov.

NIH Publication No. 12–6129
July 2012

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Diabetes Tipo 2
Qué necesita saber

¿Sabía que muchas personas que tienen diabetes no lo saben?

Muchas personas no saben que tienen la enfermedad hasta que empiezan a tener problemas relacionados con la diabetes, como visión borrosa o problemas cardíacos. Si descubre en forma temprana que tiene diabetes, puede obtener tratamiento para evitar daños a su organismo.

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¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una afección en la cual el nivel de glucosa (también llamada azúcar) en sangre es demasiado alto. La glucosa es una forma de azúcar que su organismo utiliza para obtener energía. Un nivel de glucosa en sangre demasiado alto puede dañar su organismo con el tiempo. La diabetes puede producir ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, enfermedades renales, ceguera, enfermedades dentales, amputaciones y otros problemas de salud graves.

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¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es el tipo más común de diabetes. La diabetes tipo 2 ocurre porque el cuerpo no utiliza la hormona insulina correctamente. La insulina ayuda al organismo a absorber la glucosa y a usarla para obtener energía. Si su organismo no produce suficiente insulina o no la utiliza correctamente, usted tiene una afección conocida como resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina requiere que el organismo produzca mayores niveles de insulina. Con el tiempo, el organismo no puede satisfacer la demanda adicional de insulina y se desarrolla la diabetes tipo 2.

Tiene mayor probabilidad de sufrir diabetes tipo 2 si

  • tiene 45 años o más
  • tiene sobrepeso
  • no realiza actividad física
  • su madre, su padre o alguno/a de sus hermanos/as tiene diabetes
  • tiene presión arterial elevada o un nivel alto de colesterol (un tipo de grasa en sangre)
  • tiene niveles anormales de HDL (colesterol bueno) o triglicéridos (otro tipo de grasa en sangre)
  • tuvo diabetes gestacional, un tipo de diabetes que se desarrolla únicamente durante el embarazo, o dio a luz a un niño que pesaba más de 9 libras
  • tiene prediabetes, lo cual significa que sus niveles de glucosa en sangre son más altos de lo normal, pero no lo suficiente como para considerarse diabetes
  • es afroamericano, nativo de Alaska, indígena americano, asioamericano, hispano/latino o americano de las islas del pacífico
  • tiene síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • tiene una erupción cutánea oscura y aterciopelada alrededor del cuello o las axilas
  • tiene problemas de los vasos sanguíneos que afectan su corazón, su cerebro o sus piernas

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¿Cómo puedo saber si tengo diabetes?

Su médico le puede realizar un análisis de sangre para saber si tiene diabetes. Algunas personas presentan signos de diabetes, como estar particularmente sedientos, tener que orinar a menudo o sentirse cansados. Otros no muestran ningún signo.

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¿Cómo puedo tratar mi diabetes?

Puede tratar su diabetes alcanzando sus objetivos de glucosa en sangre, presión sanguínea y colesterol. Hable con su médico para establecer valores objetivo de los tres parámetros y para saber cómo alcanzarlos. A continuación se muestran algunas formas de alcanzar dichos objetivos:

  • Escoja su comida en forma inteligente. Escoja frutas, vegetales, productos de grano integral, pescado, carnes magras y productos lácteos bajos en grasa. Aprenda cuándo y cuánto comer.
  • Realice actividad física durante 30 a 60 minutos casi todos los días. Por ejemplo, puede realizar una caminata a paso ligero. Pase menos tiempo viendo televisión o usando la computadora. Dos veces a la semana, realice actividades para fortalecer los músculos y los huesos, como levantar pesas o hacer sentadillas.
  • Alcance un peso saludable y manténgase en él. Escoger sus comidas en forma inteligente y realizar actividad puede ayudarlo a controlar su peso.
  • Tome los medicamentos que se le indican y siga tomándolos, incluso luego de alcanzar sus objetivos.
  • Pregunte a su médico si debe tomar una aspirina de dosis baja por día para prevenir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.
  • Si fuma, busque ayuda para dejar de hacerlo.

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¿Dónde puedo obtener más información sobre la diabetes?



National Diabetes Education Program
1 Diabetes Way
Bethesda, MD 20814–9692
Teléfono: 1–888–693–NDEP (1–888–693–6337)
TTY: 1–866–569–1162
Fax: 703–738–4929
Correo electrónico: ndep@mail.nih.gov
Internet: www.ndep.nih.gov
www.yourdiabetesinfo.org

National Diabetes Information Clearinghouse
1 Information Way
Bethesda, MD 20892–3560
Teléfono: 1–800–860–8747
TTY: 1–866–569–1162
Fax: 703–738–4929
Correo electrónico: ndic@info.niddk.nih.gov
Internet: www.diabetes.niddk.nih.gov

El National Diabetes Information Clearinghouse (NDIC) es el Centro Coordinador Nacional de Información sobre la Diabetes, un servicio del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). El NIDDK forma parte de los National Institutes of Health, que a su vez dependen del Department of Health and Human Services de los Estados Unidos.

Esta publicación no tiene derechos de autor. El NDIC otorga su permiso a los usuarios de esta publicación para que pueda ser reproducida y distribuida en cantidades ilimitadas.

Emblema de la Serie del NIDDK para el Conocimiento y la Prevención.

La Serie del NIDDK para el Conocimiento y la Prevención está concebida para que usted se pregunte: “¿Podría tratarse de mí o de alguien que me importa?” Por favor léala con cuidado. Puede obtener más información sobre este tema y otros títulos de la serie a través del National Diabetes Information Clearinghouse (NDIC), o por Internet en www.diabetes.niddk.nih.gov. También puede encontrar y leer las publicaciones  del NDIC disponibles en español en www.diabetes.niddk.nih.gov/spanish/index_sp.aspx.

NIH Publication No. 12–6129S
Julio 2012

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Page last updated July 23, 2013


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