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Lo que usted debe saber sobre las medicinas para la diabetes

(What you need to know about diabetes medicines)

Índice

Encartes

Efectos de las medicinas para la diabetes

Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden causar problemas de salud. Estos problemas incluyen

  • ataques al corazón y otros problemas cardíacos
  • ataques o “derrames” cerebrales
  • problemas en los riñones
  • daño a los nervios
  • problemas digestivos
  • problemas en los ojos
  • problemas en los dientes y las encías

Ilustración de una mujer tomando una pastilla con un vaso de agua. Ella esta sentada en una silla en una mesa. Un contenedor de pastillas con compartimentos para cada día de la semana esta en la mesa adelante de ella. Uno de los compartimentos esta abierto.
Es posible que necesite tomar medicinas para la diabetes a fin de lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Usted puede prevenir los problemas de salud manteniendo sus niveles de azúcar en la sangre dentro de los niveles recomendados. El azúcar en la sangre también se llama glucosa en la sangre.

Todas las personas con diabetes deben comer saludablemente y hacer actividad física con regularidad.
Si usted no puede lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre de esta manera, es posible que necesite tomar medicinas para la diabetes. El tipo de medicina que tome depende de

  • el tipo de diabetes que tiene
  • su horario
  • otros problemas de salud que padezca

Las medicinas para la diabetes ayudan a mantener el azúcar en la sangre dentro de los niveles deseados. Los “niveles deseados” son los niveles recomendados por expertos en diabetes y su médico o educador en diabetes.

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Niveles recomendados de azúcar en la sangre

Los niveles indicados en las siguientes tablas se recomiendan para la mayoría de las personas con diabetes. Fueron establecidos por la American Diabetes Association (Asociación Americana de Diabetes, ADA por sus siglas en inglés). También los recomienda el National Diabetes Education Program (Programa Nacional de Educación sobre la Diabetes).

Hable con su médico o educador en diabetes sobre esta información. Le pueden decir si estos niveles se recomiendan en su caso, o si se recomiendan otros niveles para usted. Los niveles que recomiendan para usted son sus “niveles deseados”. Anote estos niveles en las secciones correspondientes de las tablas a continuación. Es importante anotar sus niveles deseados tanto de azúcar en la sangre como de A1C.

Niveles de azúcar en la sangre recomendados para la mayoría de las personas con diabetes Sus niveles deseados
Antes de las comidas De 70 a 130 mg/dL*  
De 1 a 2 horas después de haber empezado a comer Menos de 180 mg/dL  

* Miligramos por decilitro.

Nivel de A1C recomendado para personas con diabetes Su nivel deseado
Menos de 7 por ciento  

Su nivel deseado de A1C podría ser más o menos del 7 por ciento. Si lo mantiene tan cerca de lo normal como sea posible, ayudará a prevenir problemas a largo plazo relacionados con la diabetes. “Normal” quiere decir menos del 6 por ciento sin tener un nivel bajo de azúcar en la sangre con frecuencia. Los médicos podrían recomendar otros niveles para los siguientes grupos:

  • niños muy pequeños
  • personas mayores o con otros problemas de salud
  • personas que tengan niveles bajos de azúcar en la sangre con frecuencia

Haga lo siguiente para saber si logra sus niveles deseados:

  • Mídase los niveles de azúcar en la sangre diariamente con su medidor de azúcar en la sangre. Si tiene preguntas al respecto, hable con su doctor o educador en diabetes.
  • Pida a su médico que le haga una prueba de sangre tipo A1C por lo menos dos veces al año. La prueba de A1C indica su nivel promedio de azúcar en la sangre durante los 3 meses anteriores.

Si usted no puede lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre, es posible que necesite cambiar la forma en que controla la diabetes. Los resultados de la prueba de A1C y sus mediciones diarias de azúcar en la sangre pueden ayudarles a usted y a su médico a tomar decisiones sobre

  • lo que come
  • cuándo come
  • cuánto come
  • qué tipo de ejercicio hace
  • cuánto ejercicio hace
  • el tipo de medicinas para la diabetes que toma
  • la cantidad de medicinas para la diabetes que toma

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Niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes

En las personas con diabetes, los niveles de azúcar en la sangre aumentan y bajan durante el día y la noche. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden provocar problemas del corazón y otros problemas de salud. Los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden causar debilidad o desmayos. Las personas con diabetes deben tomar medidas para lograr y mantener niveles que no sean demasiado altos ni bajos.

Causas de un nivel alto de azúcar en la sangre

Es posible que su nivel de azúcar en la sangre aumente demasiado si

  • come más de lo habitual
  • no hace actividad física con regularidad
  • no toma suficiente medicina para la diabetes
  • está enfermo o estresado
  • hace ejercicio cuando su nivel de azúcar en la sangre ya está demasiado alto

Causas de un nivel bajo de azúcar en la sangre

Es posible que su nivel de azúcar en la sangre baje demasiado si

  • come menos de lo habitual
  • se salta una comida o merienda, o come más tarde de lo habitual
  • hace más actividad de la habitual
  • toma bebidas alcohólicas con el estómago vacío

Algunas medicinas para la diabetes pueden disminuir demasiado su nivel de azúcar en la sangre. Hable con su médico para saber si sus medicinas para la diabetes pueden provocar un nivel bajo de azúcar en la sangre. Vea el Encarte N para obtener más información sobre el nivel bajo de azúcar en la sangre.

Ilustración de un hombre de edad avanzada examinando su nivel de glucosa en la sangre con un medidor de glucosa.  Esta sentado en una mesa. El medidor esta en la mesa de adelante. Una ilustración pequeña enseña una toma agrandada de sus manos mientras usa una lanceta para tomarse una muestra de sangre.
Los resultados de las mediciones de azúcar en la sangre pueden ayudarle a tomar decisiones sobre las medicinas para la diabetes, las comidas y la actividad física.

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Medicinas para el tipo de diabetes que usted tiene

Hable con su médico para saber qué tipo de diabetes tiene y marque la respuesta a continuación.

  • diabetes tipo 1
  • diabetes tipo 2
  • diabetes gestacional
  • otro tipo de diabetes: _____________________

Medicinas para la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1, antes llamada diabetes juvenil o diabetes insulinodependiente, suele detectarse por primera vez en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Si usted tiene diabetes tipo 1, debe tomar insulina porque su cuerpo ha dejado de producirla. Además, podría ser necesario que tome otras medicinas para la diabetes que apoyan la insulina.

Medicinas para la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2, antes llamada diabetes de la edad adulta o diabetes no insulinodependiente, es la forma más común de diabetes. Puede aparecer cuando el cuerpo no usa la insulina de la manera que debería, un problema que se llama resistencia a la insulina.

Si el cuerpo no puede usar la insulina adecuadamente, tal vez sea necesario tomar medicinas para la diabetes. Hay muchas opciones disponibles. Puede que su médico le recete dos o más medicinas. La ADA recomienda que la mayoría de las personas empiece por tomar metformina, un tipo de píldora para la diabetes.

Medicinas para la diabetes gestacional

La diabetes gestacional aparece por primera vez durante el embarazo. Las hormonas del embarazo pueden provocar este tipo de diabetes, o lo puede provocar una insuficiencia de insulina. La mayoría de las mujeres con diabetes gestacional la controlan siguiendo un plan de comidas saludables y un programa de actividad física. Algunas mujeres también necesitan tomar insulina para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Medicinas para otros tipos de diabetes

Si usted tiene otro tipo de diabetes, hable con su médico para determinar la medicina que sería mejor en su caso.

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Formas de medicinas para la diabetes

Hay varias formas de medicinas para la diabetes.

Insulina

Si su cuerpo no produce suficiente insulina, deberá tomarla como medicina. La insulina se usa para todos los tipos de diabetes. Su médico puede ayudarle a decidir la mejor forma de tomar la insulina en su caso.

  • Inyecciones. Se pondrá las inyecciones usted mismo con una aguja y una jeringa. La jeringa es un tubo hueco con un émbolo. Pondrá su dosis de insulina en el tubo. Algunas personas usan un dispositivo que se parece a una pluma de escribir pero tiene una aguja en la punta.

  • Bomba de insulina. Esta máquina pequeña se coloca en un cinturón, en un bolsillo o en una bolsa fuera del cuerpo. Es más o menos del tamaño de un teléfono celular. La bomba se conecta a un pequeño tubo de plástico y a una aguja muy pequeña. La aguja se introduce bajo la piel y permanece allí por varios días. La insulina se bombea desde la máquina al cuerpo, a través del tubo. Se llama “insulin pump” en inglés.

  • Inyector a chorro de insulina. Este dispositivo se parece a una pluma de escribir grande. Envía un fino rocío de insulina a través de la piel, con aire de alta presión en vez de una aguja. Se llama “insulin jet injector” en inglés.

  • Infusor de insulina. Se introduce un pequeño tubo justo debajo de la piel que se deja en su sitio durante varios días. La insulina se inyecta en el extremo del tubo en vez de a través de la piel. Se llama “insulin infuser” en inglés.

    Ilustración de una botella de insulina y una jeringa
    Si su cuerpo no produce suficiente insulina, deberá tomarla como medicina.

Efectos de la insulina

En las personas que no tienen diabetes, el cuerpo produce la cantidad adecuada de insulina. Pero las personas con diabetes no producen la cantidad adecuada. La insulina ayuda a las personas a mantener sus niveles deseados de azúcar en la sangre pasando el azúcar a las células del cuerpo. Luego, las células usan el azúcar para generar energía.

Si tiene diabetes, usted y su médico deben decidir cuánta insulina necesita durante el día y durante la noche.

Posibles efectos secundarios de la insulina

Los posibles efectos secundarios incluyen

  • nivel bajo de azúcar en la sangre (vea el Encarte N para obtener más información)
  • aumento de peso

Cómo y cuándo tomar la insulina

Su programa de insulina dependerá de su rutina diaria y del tipo de insulina que toma. Algunas personas con diabetes necesitan tomarla dos, tres o cuatro veces al día para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre. Otras pueden ponerse una sola inyección. Su médico o el educador en diabetes pueden decirle cómo y cuándo tomar la insulina.

Tipos de insulina

Cada tipo de insulina funciona en cierto incremento de tiempo. Por ejemplo, la insulina de acción rápida empieza a funcionar justo después de tomarla. La insulina de acción prolongada funciona durante varias horas. La mayoría de las personas necesitan tomar dos o más tipos de insulina para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Vea la lista de tipos de insulina en el Encarte C. Marque los nombres de los tipos de insulina que usted toma. Luego, anote estos nombres en la tabla titulada Tipos de insulina que usted toma que se encuentra en el Encarte A.

Píldoras para la diabetes

Las personas con diabetes tipo 2 o con diabetes gestacional toman píldoras para la diabetes. Junto con un plan de comidas saludables y la actividad física, las ayudan a mantener sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Ilustración de 2 botellas de medicina y un contenedor de medicinas de  lado con algunas de las medicinas regadas en la mesa.
Las píldoras para la diabetes ayudan a las personas con diabetes tipo 2 o diabetes gestacional a mantener sus niveles deseados de azúcar en la sangre.

Hay varios tipos de píldoras disponibles. Cada una funciona de manera diferente. Muchas personas toman dos o tres tipos de píldoras. Algunas personas toman píldoras que combinan dos tipos de medicina en una tableta. En algunos casos es necesario tomar tanto píldoras como insulina.

Su médico quizás le pida que pruebe un tipo de píldora para determinar si le da resultado o no. Si no le ayuda a lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre, podría ser necesario

  • tomar más cantidad de la misma píldora
  • tomar otro tipo de píldora además de esta píldora
  • cambiar a otro tipo de píldora
  • empezar a tomar insulina
  • empezar a tomar otra medicina inyectable

Si su médico le pide que tome insulina u otra medicina inyectable, eso no quiere decir que la diabetes esté empeorando. Sólo significa que usted necesita insulina u otro tipo de medicina para lograr sus niveles deseados de azúcar en la sangre. Todos somos diferentes. Lo que le da mejor resultado a usted depende de

  • su rutina diaria
  • sus hábitos de alimentación
  • su nivel de actividad física
  • otros problemas de salud que tenga

Vea los encartes al final de este librito para obtener más información sobre los diferentes tipos de píldoras y sus efectos. Verá la marca y el nombre genérico (nombre científico) de cada medicina. Busque y marque los nombres de las píldoras que usted toma. Luego, anote estos nombres en la tabla titulada Píldoras y medicinas inyectables que usted toma que se encuentra en el Encarte A.

Inyecciones que no son de insulina

Además de la insulina, hay otros dos tipos de medicinas inyectables. Ambos funcionan con la insulina del cuerpo o la insulina inyectada para evitar que su nivel de azúcar en la sangre aumente demasiado después de comer. Ninguno sustituye a la insulina.

Vea las tarjetas que se incluyen al final de este librito para obtener más información sobre estos tipos de medicinas inyectables. Marque los nombres de los tipos que usted toma. Luego, anote estos nombres en la tabla titulada Píldoras y medicinas inyectables que usted toma que se encuentra en el Encarte A.

Hable con su médico si tiene preguntas acerca de los medicamentos para la diabetes. No deje de tomar sus medicamentos para la diabetes sin primero consultar con su médico. Vea el Encarte B para un listado de preguntas que puede hacerle a su médico acerca de sus medicamentos.


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Efectos secundarios de las medicinas

Un efecto secundario es un problema causado por una medicina. Por ejemplo, algunas medicinas para la diabetes pueden provocar náuseas o malestar del estómago cuando una persona empieza a tomarlas. Antes de empezar a tomar una nueva medicina, hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios y cómo se pueden prevenir. Si los efectos secundarios de las medicinas le molestan, informe a su médico.

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Cómo obtener más información

Nota: Algunas de las opciones para comunicarse con las siguientes organizaciones están disponibles solamente en inglés.

Para encontrar educadores en diabetes en su área, llame gratis a la American Association of Diabetes Educators (Asociación Americana de Educadores en Diabetes) al 1–800–338–3633. O visite www.diabeteseducator.org Exit Disclaimer image y haga clic en “Find a Diabetes Educator” (esta información está en inglés). Los educadores en diabetes pueden ser enfermeras, dietistas y otros profesionales de la salud.

Para obtener más información sobre la diabetes, póngase en contacto con

American Diabetes Association
1701 North Beauregard Street
Alexandria, VA 22311–1742
Teléfono: 1–800–DIABETES (1–800–342–2383)
Fax: 703–549–6995
Correo electrónico: AskADA@diabetes.org
Internet: www.diabetes.org leaving site icon

Juvenile Diabetes Research Foundation International
26 Broadway, 14th Floor
New York, NY 10004
Teléfono: 1–800–533–2873
Fax: 212–785–9595
Correo electrónico: info@jdrf.org
Internet: www.jdrf.org leaving site icon

National Diabetes Education Program
1 Diabetes Way
Bethesda, MD 20814–9692
Teléfono: 1–888–693–NDEP (1–888–693–6337)
TTY: 1–866–569–1162
Fax: 703–738–4929
Correo electrónico: ndep@mail.nih.gov
Internet: www.ndep.nih.gov
www.yourdiabetesinfo.org

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Las publicaciones producidas por el NDIC son revisadas cuidadosamente por los científicos del NIDDK y por expertos fuera de la organización.

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Esta publicación no tiene derechos de autor. El NDIC otorga su permiso a los usuarios de esta publicación para que pueda ser reproducida y distribuida en cantidades ilimitadas.

Esta publicación podría contener información sobre medicamentos y las afecciones que estos tratan cuando se toman según las indicaciones. Durante la preparación de esta publicación, se incluyó la información más actualizada disponible. Para recibir información al día, o si tiene preguntas sobre cualquier medicamento, comunicase con la U.S. Food and Drug Administration (FDA). Llame gratis al 1–888–463–6332 (1–888–INFO–FDA), o visite su sitio web en www.fda.gov (en español: www.fda.gov/AboutFDA/EnEspanol). Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más información.


NIH Publication No. 14–4222S
Diciembre 2013

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Page last updated December 24, 2013


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